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Radeon HD 6950 et 6970 : avis mitigés sauf sur le prix !

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Écrit par Pascal Thevenier   
Mercredi, 15 Décembre 2010 11:07
Les Radeon HD 6950 et 6970 sont enfin arrivées. La première bonne nouvelle vient des tarifs avec 269 € pour la Radeon HD 6950 et 329 € pour la Radeon HD 6970. En contrepartie, les performances sont en bernes. En moyenne, sur un panel important ou représentatif de jeux, la Radeon HD 6970 égale grosso modo la GeForce GTX 570, la GeForce GTX 580 restant intouchable. Compte tenu du prix conseillé de 349 € pour la GeForce GTX 570, la Radeon HD 6970 profite d'un rapport prix/performances un peu plus intéressant. En pratique, les prix sont un peu folkloriques ! A titre indicatif, des GeForce GTX 570 ont été vendues à moins de 330 € mais les prix grimpent jusqu’à plus de 389 €. Quant aux Radeon HD 6900, certaines boutiques affichent des prix incroyablement élevés (basés sur les tarifs initialement envisagés par AMD). La Radeon HD 6970 est comparable à la GeForce GTX 570 au niveau du prix et des performances mais aussi en terme de consommation (avec un cependant un petit avantage pour AMD). Par contre, le niveau sonore des Radeon HD 6900 est plus élevé que celui des GeForce GTX 500 selon l’article d’Hardware.fr (dont les mesures, plus réalistes, se font dans un boîtier). La Radeon HD 6970 dépasse même la GeForce GTX 580, plus puissante.


Avant et après (Cayman)...

Les performances modestes des Radeon HD 6900 s'expliquent par le passage d'une architecture Vect 5 (ou plus exactement Vect 4 + 1, 4 unités de calcul simples et une complexe) à Vect 4 (uniquement 4 unités simples). Les opérations complexes sont moins courantes mais lorsqu'elles se présentent, la perte de l'unité évoluée a un impact. Leur traitement passe à présent par les unités simples et prend plus de temps. Côté positif, AMD a augmenté la puissance géométrique et le nombre d'unités de texturing ainsi qu'optimisé les ROPs. Avec les Cayman, AMD se retrouve donc avec une architecture modifiée qui nécessite une adaptation des pilotes. NVIDIA y a gouté dernièrement avec Fermi, une architecture totalement nouvelle. Contrairement à NVIDIA qui décline Fermi dans toute sa gamme avec une architecture comparable, AMD se retrouve avec des GPU Vect 5 puis, à partir des Radeon HD 6950, Vect 4. Il doit donc optimiser pour 2 architectures différentes, ce qui n'est pas optimal. Ceci pourrait même expliquer en partie pourquoi les performances des Radeon HD 5000 et 6800 reculent dans certains cas avec les derniers pilotes...


Au niveau des nouveautés, on peut épingler la technologie PowerTune des Radeon HD 6900. Un curseur permet de modifier le TDP de façon un peu obscure. Par défaut, il est réglé sur 0%. Dans ces conditions, le GPU peut réduire sa fréquence pour consommer moins. Sur 10%, il maintient le GPU à sa fréquence maximale. Curieusement, Hardware.fr a mesure 160 watts pour la Radeon HD 6950 et 210 watts pour la Radeon HD 6970 alors que les TDP annoncés sont de 200 et 250 watts. D'après PC World, monter le curseur à 20% n'augmente pas les performances. Par contre, descendre à -20% abaisse bien la consommation et les performances...

Au final, quand on ne passe pas son temps à tergiverser pour des écarts de quelques pourcents, la Radeon HD 6970 se place comme une alternative à la GeForce GTX 570. La Radeon HD 6950 s'engouffre « façon GeForce GTX 460 » dans une fourchette de prix où la concurrence ne propose pas ou plus d'alternative. Les GeForce GTX 470 sont moins performantes, les GeForce GTX 460 ne courent pas dans la même catégorie. Seules les GeForce GTX 480 (en fin de vie) bradées sont comparables mais plus bruyantes avec une consommation plus élevée...

Les tests des Radeon HD 6950 et 6970 :
Mise à jour le Mercredi, 15 Décembre 2010 16:02